20年前他埋下癌症禍根 卻不知這病毒很好預防

20年前他埋下癌症禍根 卻不知這病毒很好預防

提起HPV,很多人聯想到女性的子宮頸癌。的確,90%的女性子宮頸癌由HPV病毒感染引起,然而男性HPV病毒感染也不少見,而且很多是致癌性的。

4年前的一天,44歲的傑森·門德爾松(Jason Mendelsohn)在參加一場財務考試。他正對着一道題目思索時,無意中摸到脖子上有一個腫塊。

他當時就覺得不對勁。回家後,他把這件事告訴給做皮膚科醫生的父親,父親聽後,立刻幫他聯繫了耳鼻喉科醫生。

檢查後發現,門德爾松竟罹患了口咽癌,而且原因是因為HPV病毒感染!

HPV是一種非常常見的性傳播病毒。然而,門德爾松平時一心撲在家庭和工作上、菸酒不沾,夫妻生活也很規矩,這個診斷結果讓他完全無法接受。他在自己的網站上寫道,這次得病後,他才第一次聽說HPV病毒的名字。

美國國家癌症學會(NCI)指出,導致口咽癌的一個重要原因,就是HPV病毒。大約70%的口咽癌與HPV病毒感染有關。每年僅美國就有超過5萬人診斷患口咽癌,男性患者數是女性的兩倍多。

從未覺症狀,但年輕時恐已種下病根

還在上大學時,年輕的門德爾松有過婚前性生活經歷。雖然20多年來他沒有發覺異常症狀,但醫生認爲門德爾松的 HPV病毒可能在年輕時就已經感染,並在這些年逐漸導致癌症。

HPV病毒通過性行爲中的皮膚接觸傳播,絕大多數性活躍者,無論男性還是女性,在一生中至少有一次機會感染該病毒。發生性行為年齡越早,性伴侶人數越多,感染機會越大。與HPV病毒感染者發生性行為(包括經陰道、肛門、口腔的性行為)會很容易被感染,但很多感染者不表現症狀,因此容易將病毒傳播給自己的性伴侶。

安全套對皮膚保護範圍有限,因此使用安全套不能完全避免HPV病毒感染。

多數HPV病毒沒有致癌性,但在HPV病毒家族中,至少13種亞型有致癌性。致癌型HPV病毒感染人體後,多數人不表現任何症狀,感染多在1~2年內被清除,也不會導致癌症。但有些情況下,病毒侵犯生殖部位、口咽部、肛門等處的皮膚或粘膜上皮細胞,幹擾細胞正常功能,促使細胞發生癌性病變。2017年美國疾病控制中心(CDC)的一項研究顯示,60歲以下的美國成人超過20%檢出高危型,即致癌型HPV病毒感染。

雖然沒有明顯症狀,癌變過程在門德爾松的體內已經慢慢發生了。

男性要警惕!HPV感染致癌越來越多

根據美國疾病控制中心,幾乎所有子宮頸癌、一部分男性陰莖癌、大多數肛門癌、口咽癌、女性陰道癌、外陰癌都是因為HPV病毒感染引起的,這些癌症占全部癌症病例的5%。

一般來講,男性因HPV病毒感染致癌數少於女性,但近年來,男性因HPV感染致癌的病例數呈上升趨勢。男性HPV病毒相關的喉部、扁桃體和舌基底癌症的年發病率已經超過女性子宮頸癌。

疫苗能有效預防HPV感染、避免癌症

自2006年起,美國FDA批准了三種預防HPV病毒感染的疫苗。這些疫苗針對的不同的HPV病毒亞型,且都包括了最常見的致癌亞型HPV16和HPV18,其中Gardasil-9共可預防七種高危HPV病毒亞型。臨床試驗發現,這些疫苗對未感染過HPV病毒者有很好的保護作用,能預防相應病毒感染和病毒引發的細胞病變,有效率接近100%。

自2006年推廣注射HPV疫苗以來,美國青少年女性中疫苗注射所針對HPV亞型的感染率降低64%。最近Cochrane Library上一項研究,總結過去8年中對超過7萬名年輕女性的研究,確定HPV疫苗能預防子宮頸癌變。

今年1月份,臨床腫瘤學雜誌也發表針對疫苗對口腔HPV病毒感染的預防研究。研究者分析2, 000多名受試者的口腔沖洗液(含口腔細胞),發現相比沒有接受過HPV疫苗注射者,注射疫苗使口腔致癌型HPV病毒感染率降低88%之多。

主要研究者、 德克薩斯大學吉利森(Maura Gillison)博士表示:「在癌症預防中,HPV疫苗是強烈推薦的方法。給孩子們選擇注射HPV疫苗的父母們應該了解,疫苗可能帶來更多的益處,例如預防HPV感染相關的口腔癌症。」

在青春期前孩子身上,HPV疫苗的免疫反應效果較好。美國疾病預防控制中心建議,所有11~12歲之間的孩子都應該在6到12個月內完成兩次疫苗接種,疫苗接種年齡也可以早至9歲開始。女性最大到27歲之前、男性最大到22歲之前都是FDA建議注射HPV疫苗的年齡。

出於預防疾病的考慮,門德爾松今年16歲的大兒子和大女兒──一對雙胞胎──也都已經注射過HPV疫苗。而他本人經過手術和7個星期密集的化療、放療,口咽癌病情已得到控制,至今狀態良好。

爲了紀念自己與癌症抗爭的經歷,門德爾松爲自己起名「HPV病毒超人」。他經常應邀到各地社區演講,希望以自己的患病和治療的經歷、經驗提醒人們重視HPV感染的預防,保護自己和周圍人的健康。