10個人能有3個脂肪肝——你應了解的肝癌風險因素

10個人能有3個脂肪肝——你應了解的肝癌風險因素

肝癌是最常見、死亡率最高的癌症之一,讓人聞其名而色變,其實它的很多致病因素是可防治的,如乙型或丙型肝炎病毒感染、酗酒等。近年來, 肝癌的另一個風險因素——非酒精性脂肪性肝病(Nonalcoholic Fatty Liver Disease, NAFLD)逐漸引起人們重視。

病如其名,非酒精性脂肪性肝病患者肝內脂肪過度存積,那麼這種疾病是怎麼形成的?體型不肥胖者是否就能遠離此病?如何預防非酒精性脂肪肝演變爲肝癌,又如何儘早發現和治療癌變?下面是新澤西州恩格爾伍德醫院Lefcourt家庭癌症治療和康復中心主任、腫瘤外科醫生Steven Brower的詳細介紹 。

脂肪肝是全世界性疾病

脂肪肝是全世界性的疾病,亞太地區也包括在其中。

肝中脂肪存積的主要原因是酗酒,而非酒精性脂肪性肝病病人沒有酗酒問題,肝中卻有脂肪存積,因此叫做非酒精性脂肪性肝病,這種情況也能發展成肝纖維化、肝硬化。

在臨床上有種特發性肝硬化,病人沒有病毒性肝炎, 也找不到肝硬化具體原因,很可能就是非酒精性脂肪性肝病造成的。

非酒精性脂肪性肝病可分爲兩類,一個是單純非酒精性脂肪性肝病,另一個是非酒精性脂肪性肝炎(Non-alcoholic Steatohepatitis, NASH),是不同的概念。

病人可以從單純的脂肪肝發展成炎症,你可以觀察到這種炎症就像過量飲酒者的肝臟表現的炎症一樣,甚至發展成炎症、纖維化的程度,雖然沒人希望這樣。

在工業化的國家,非酒精性脂肪性肝病這種肝病更常見,它最主要的風險因素是肥胖、2型糖尿病、脂質代謝異常比如高膽固醇,也就是人們所說的代謝綜合徵,在美國患病比率大概在15%到40%左右。

從那些做過活檢檢查的非酒精性脂肪性肝病病人看,其中3%—5%出現炎症,也就是非酒精性脂肪性肝炎,這是很大的病人群體。

沒有肥胖 也可能得脂肪肝

有一點值得注意,亞太地區肥胖率不很高,非酒精性脂肪性肝病的比例也有5-30%——比起美國15%-40%的比例,仍然是相當高的。

所以,亞太地區的人們當然有可能患上非酒精性脂肪性肝病、也有可能患上非酒精性脂肪性肝炎(NASH)。我們治療很多這類病人,他們從未診斷過肝炎,但肝臟長出腫瘤,發病基礎就是非酒精性脂肪性肝炎。

非酒精性脂肪性肝病不只和肥胖有關,它和代謝綜合症相關,而代謝綜合症有時表現肥胖,有時是甘油三酯水平過高、膽固醇比例失調、高血壓、血糖異常和糖尿病,當然華裔,包括在美國生活的華裔都可能得這些疾病,即使你的體型並不肥胖。

代謝綜合症被認爲是造成肝臟發炎的風險因素,它能升高炎症蛋白因子的水平,引起肝臟內炎症和纖維化。

怎樣發現非酒精性脂肪性肝病?

其實大多數脂肪肝病人是沒有症狀的。

首先要排除飲酒的因素,還要做一些實驗室檢查,通過檢查可能發現患者肝功能是正常的,但是如果你有脂肪性肝病的話,肝功能異常不少見。

如果檢查發現肝功能異常,還需要確定不是因爲常見的病毒性肝炎引起的,這在中國人人群中常見,這需要一系列血液檢查才能確認。如果檢查也排除了病毒性肝炎的因素,那麼患者可能需要一個肝臟超聲檢查,檢測肝內有沒有脂肪浸潤,也有其他方法可以檢查脂肪浸潤,但超聲就已經是很好的方法。

很多人從(單純型非酒精性)脂肪性肝病發展爲非酒精性脂肪性肝炎, 也就是出現肝臟炎症和纖維化,這是最讓人擔心的。

影像檢查、肝功能檢查結果可能令人擔心,但不一定明確,那麼病人可能需要一個肝臟活組織檢查,一個很簡單的檢查——在影像技術幫助下用針刺入肝臟(取活組織)。因爲是很簡單的操作,病人不需要住院,就可以診斷肝內是否有纖維化或硬化現象。

不是所有病人都需要肝臟活組織檢查,這需要符合一定標準,比如45歲以上、有肥胖或糖尿病、或有慢性或嚴重肝病(脾腫大、皮膚黃疸等)的症狀徵象等。我們無從知道病人的肝臟是否有纖維化,才需要活組織檢查,這是最後一步檢查。

有一項指標叫做脂肪肝病活動度評分(Fatty Liver Disease Activity Score)也需要活組織檢查,確定肝中脂肪量、炎症程度,以及其他情況,通過這些資料就能判斷非酒精性脂肪性肝炎的嚴重程度。

如何防治非酒精性脂肪性肝病

如果有肥胖問題,減肥會有最直接的效果。有資料顯示,肥胖者通過減肥可以逆轉代謝綜合徵、糖尿病、血壓問題。減肥的確有這樣的逆轉效果,這是首要的一點。

對不一定有肥胖問題的中國人來講,他們可能有膽固醇代謝異常、糖尿病,應引起醫生的足夠重視。醫生會定期對病人肝臟情況做評估,如果有必要則進行肝功能檢測,幫助病人預防發展爲非酒精性脂肪性肝炎。

生活方式的調整,如日常鍛鍊、調整飲食(如採用包含豐富水果、蔬菜、堅果、穀物和橄欖油的地中海飲食)都很重要。 建議高血壓病人採用低鹽飲食、糖尿病病人採用低糖指數飲食,這些對他們很重要。

一旦單純型脂肪肝發展成非酒精性脂肪性肝炎,病人應加入一個跟蹤檢查項目,以確定自己沒有發展成肝癌。也就是說,你需要來看腸胃科或肝臟外科專科醫師,我們對更頻繁地檢查病人的肝功能,病人每年還需要做肝臟超聲檢查,就像華裔常見的(病毒性)肝炎的跟蹤檢查那樣。

因爲我們密切跟蹤檢查,一旦發現病人肝臟長有腫瘤(早期的可能性很大), 我們就可以採取手術等必要的治療,除去腫瘤。

如果肝臟內硬化或炎症很嚴重,做肝臟手術就危險得多,而早期在非酒精性脂肪性肝炎的纖維化程度較輕的時候發現腫瘤的話,肝臟手術就很容易,肝硬化嚴重時就很成問題了。

好消息是,很多時候乙型肝炎或脂肪肝患者的肝臟上發現腫瘤時,肝臟硬化還不嚴重。早期肝癌的預後是比較好的。