你的肝癌風險有多高?早期發現癌症有「捷徑」

你的肝癌風險有多高?早期發現癌症有「捷徑」
專家談肝癌早期診斷及治療

4年前,63歲的華裔倪先生查出早期肝癌,病灶直徑1.6釐米,在紐約西奈山醫院肝外科進行手術治療後,至今癌症沒有復發。

負責治療的是紐約西奈山醫院肝臟外科醫師、臨床教授邁倫·施瓦茨(Myron Schwartz)。他介紹,越來越多的患者通過肝癌篩檢在早期發現肝癌。據他觀察,治療後多數早期肝癌病人生存期至少5年,有的則遠遠超過5年。

乙型肝炎病人 患肝癌機率可高出10倍

健康的肝臟,一般不會突然出現癌症。肝癌往往是長期肝臟病變導致的。對華人來講,乙型肝炎是最常見肝癌病因。

從乙型肝炎到肝癌,一般會經過20~50年時間不等。施瓦茨表示,病人體內乙肝病毒複製水平越高、炎症越活躍,就越容易致肝癌。

在乙型肝炎患者一生中,患肝癌可能性很大。超過40歲的男性和超過50歲的女性乙肝患者中,每年都有近1%的人患肝癌。出現肝硬化後該比例升高到3~4%。

如果乙型肝炎患者的直系親屬,如父母、祖父母中有人曾因乙型肝炎患上肝癌,那麼這位患者本人將來患肝癌的機率將大幅度提高,「提高倍數可達10倍之高。」施瓦茨說。(肝癌預防全攻略!堵住通向肝癌的5條路)

幸運的是,藥物能有效控制炎症和病毒複製,從而大大降低致癌風險。

除了乙型肝炎,還有其它肝癌致病因素,如丙型肝炎、脂肪肝、酒精和致癌毒素等。如果肝炎患者同時飲酒或患有脂肪肝,會進一步加重致癌危險。肝癌在男性中更多見,這可能與生活習慣有關。

篩檢可發現大多數早期肝癌

目前,超聲檢查是肝癌篩檢的主要方法。(shutterstock)
目前,超聲波檢查是肝癌篩檢的主要方法。(shutterstock)

很多人將肝癌和「晚期」聯繫在一起,這是因為在早期,肝癌的症狀通常不明顯。如果單憑症狀,自我察覺異常時往往已到了晚期。

肝癌篩檢讓早期診斷肝癌成爲可能,目前,超聲波檢查是肝癌篩檢的主要方法。

施瓦茨介紹,在日本,由於肝癌篩檢的普及,80%的肝癌病人都在早期階段發現。在紐約西奈山醫院,大約一半的肝癌病人是早期發現的,這也要歸功於紐約社區醫生和民眾對肝癌篩檢的重視。但在肝癌篩檢未得普及的國家和地區,早期肝癌發現率可能低至10%。

超聲波肝癌篩檢 不適合兩種人

超聲波尤其適合於體型適中、沒有過度肥胖、也沒有嚴重肝硬化的人,有經驗的檢查者能清楚地查明肝內腫塊的大小、數量。超聲對肝癌辨別的敏感性很好,對人體也很安全。

然而,超聲波檢查也有其弱點。施瓦茨指出,首先,超聲波不容易穿透脂肪,對肥胖者檢查效果不好;另外,超聲波對硬化的肝臟檢查效果也不理想。如果遇到超聲不能確定的狀況,醫生將建議用CT或磁共振方法進一步檢查。

如今有一項國立衛生院(NIH)資助的研究,正在試驗如何使用磁共振方法做肝癌篩檢。這種檢查方法安全可靠,且不受病人肥胖或肝硬化程度的影響。該研究目前進展順利,若將來得到推廣,像超聲一樣用於肝癌篩檢,或許能讓更多人受益。

乙型肝炎患者 應何時做肝癌篩檢?

施瓦茨提醒,所有感染乙型肝炎病毒的亞裔,包括華裔在內,男性患者一旦超過40歲(或女性超過50歲),都應該定期進行每半年一次的肝癌篩檢。如果乙型肝炎患者已經出現肝硬化,或者患者直系親屬中有過乙型肝炎發展成肝癌的情況,即使患者年紀尚輕,低於40歲和50歲的界限,也應該開始肝癌篩檢。

除了乙型肝炎,若有任何原因導致的肝硬化,都應該開始肝癌篩檢。

亞裔早期肝癌 多數需手術治療

一旦確診早期肝癌,如果患者的肝形態和功能尚好,手術將是一個主要治療方法。(shutterstock)
手術是治療早期肝癌的主要治療方法。(shutterstock)

一旦確診早期肝癌,如果患者的肝形態和功能尚好,手術將是一個主要的治療方法。

施瓦茨表示,在紐約西奈山醫院,因乙型肝炎導致早期肝癌的亞裔病人中,80%適用於手術治療。 一方面,因爲多數亞裔患者(包括華裔)病情比較單一,除了肝炎之外,沒有酗酒、吸毒或嚴重脂肪肝等損害肝臟的因素;另一方面,相比丙型肝炎,乙型肝炎20~50年的致癌時間相對較早,肝臟病變尚輕,肝形態和功能保持較好。

如果肝臟已經硬化、肝功能惡化,則不適宜手術,需要肝移植治療。

治療後的病人仍需要治療肝炎和定期癌症複查,因為只要肝炎病毒還在,仍有可能致癌,密切觀察才能及時發現並清除復發病灶。

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